Лабораторных крыс заменят электроникой

Биоинженеры Гарвардского университета, США, разработали «органы на чипах» – технологию, которая имитирует биохимические, генетические и метаболические характеристики человеческих органов при помощи миниатюрных устройств.

Новый метод позволяет имитировать свойства и функции костного мозга, почек, печени, лёгких и некоторых других органов человека.

«Электронная лабораторная крыса» напоминает карту памяти. Система состоит из пористой мембраны и двух каналов, в которые помещаются соответствующие живые клетки и жидкость, имитирующая внутреннюю среду организма.

При помощи электроники в режиме реального времени осуществляется контроль изменений, происходящих с клетками под воздействием различных веществ и в тех или иных условиях.

Разработчики автоматизировали процесс проведения опытов на чипах и научились их объединять в среде, имитирующей кровь, чтобы моделировать на микросхемах уже весь организм.

Для коммерциализации идеи в Гарварде уже учредили небольшую компанию Emulate.

Учёные обещают, что методика «биоэмуляции» существенно облегчит доклинические испытания лекарств и методов лечения, а также, позволит проводить абсолютно новые исследования, которые проблематично осуществить даже с использованием лабораторных животных.

Ранее биоинженеры Университета Иллинойса, США, создали прототип микроскопических роботов, которые передвигаются внутри человеческого тела и помогают обнаруживать заболевания, ведя непрерывную диагностику внутренней среды организма.