Японцы отправились в погоню за астероидом

Учёные Японского агентства аэрокосмических исследований успешно запустили космический аппарат Hayabusa2.

Аппарат был «отправлен вдогонку» за астероидом 1999 JU3. Если миссия пройдёт успешно, аппарат Hayabusa2 достигнет своей цели в 2018 году.

По прибытии к астероиду 1999 JU3 Hayabusa2 выпустит на его поверхность посадочный модуль и три ровера. Кроме того, аппарат “выстрелит” в астероид металлической болванкой, которая создаст на его поверхности кратер.

После этого, Hayabusa2 соберёт образцы глубинного грунта астероида и переправит их на Землю. При этом, посадочный модуль и роверы будут работать независимо друг от друга.

Япония планирует собрать и проанализировать образцы грунта астероида 1999 JU3 потому, что он, предположительно, может содержать в своём составе воду и органический материал, что позволит лучше понять, как формировалась Солнечная система и как в ней зарождалась жизнь.

Национальное управление по воздухоплаванию и исследованию космического пространства США подписало контракты с двумя частными фирмами для подготовки миссий на астероиды с целью добычи из них полезных ископаемых.

Компании начали подготовку запусков зондов для добычи ресурсов на недалёких от Земли объектах.