Як стартапи намагаються знешкодити цукор

Наша любов до солодкого – це проблема. Все більше компаній шукають технологічних рішень, щоб дозволити нам вживати цукор і при цьому виключити наслідки для організму.

Уявіть технологію усунення цукру, мета якої – перешкоджати засвоюванню цукру після того, як ви їм насолодилися.

Число людей з діабетом та ожирінням стрімко зростає, а замінники цукру не допомагають упоратися з проблемою. Вони можуть змінити смак і текстуру продуктів, але деякі з них потенційно небезпечні для здоров’я, а ще добре це чи погано вони не стимулюють центр винагороди мозку так ефективно, як це робить цукор.

Технологія відкриває привабливу перспективу залишити в раціоні цукор, одночасно перетворюючи його на здоровіше і не викликає почуттям провини задоволення. Джон Топінка, голова дослідницької стратегії Kraft Heinz, вважає, що подібні розробки були б корисними для всієї харчової промисловості.

BioLumen заснований у 2019 році у листопаді 2023 року запустив на ринок США добавку Monch Monch. Кожна її гранула – фактично, окрема мікрогубка – є рослинною целюлозою, просоченою гідрогелями власної розробки, які вбирають цукор і не дають організму засвоювати його.

«Як вживати їжу без шкоди здоров’ю? Здається, ми знайшли вихід» – каже Паоло Коста, співзасновник та CEO BioLumen

Роздрібна ціна добавки складе $150 на місяць, якщо вживати два пакетики на день. У довгостроковій перспективі BioLumen має намір продавати Monch Monch харчовим компаніям, щоб вони додавали її до харчових продуктів.

Ще один співзасновник BioLumen і головний медичний директор стартапа – Роберт Люстіг, заслужений професор педіатрії Каліфорнійського університету в Сан-Франциско, який багато зробив, щоб підвищити обізнаність про шкоду надлишкового споживання цукру.

Випробування на людях показали, що за три тижні вживання Monch Monch вміст цукру в крові та інсуліновий відгук помітно скорочувалися. Однак, зізнається Люстіг, щоб підтвердити результат, потрібні більш тривалі та масштабні дослідження.

Це не єдиний підхід. Інші стартапи використовують інший підхід і намагаються перетворити цукор на клітковину. Природні травні ферменти не впораються з цим завданням, і для цього в їжу додають трохи інших ретельно відібраних ферментів.

Дослідники з Гарвардського інституту біологічної інженерії Вісса у співпраці з Kraft Heinz розробили метод, який використовує фермент, що природно міститься в рослинах, який перетворює цукор на клітковину та укладає його в особливу їстівну оболонку.

Оболонка з клітковини запобігає активності ферменту в харчовому продукті, поки він перебуває на полиці. У кишківнику оболонка розщеплюється і вивільняє фермент, щоб він взаємодіяв із цукром у їжі. Фермент, різновид інулосахарази, розщеплює цукор на простіші компоненти — глюкозу і фруктозу — і пов’язує фруктозу разом, утворюючи інулін, розчинну клітковину, яка не засвоюється організмом, але корисна в якості мікробіоми кишківника.

Фермент практично не взаємодіє із глюкозою, і вона переважно може засвоюватися організмом. Але, за словами Семюеля Інверсо, директора з розвитку бізнесу Wyss, привабливість оболонки в тому, що фермент, який перетворює глюкозу на клітковину, потенційно також може бути інкапсульований.

Нині Wyss надає технологію ліцензії стартапу, який займеться подальшим тестуванням і реєстрацією. За планом, американські виробники зможуть використати її у своїй продукції вже у 2026 році.

Ферментами займається і британський стартап Zya (раніше використовував назву Inulox). У компанії є запатентований продукт під назвою Convero, покращена версія ще однієї природної інулосукрази. Команда Zya виявила, що ця речовина особливо добре перетворює цукор на клітковину в кишківнику (у його виробництві застосовується мікроорганізм зі зміненим геномом). Він зберігається у висушеному вигляді, залишаючись неактивним, тому оболонка не потрібне.

Симуляції показують, що технологія дозволяє перетворити близько 30% цукру в клітковину, говорить Джош Сауер, співзасновник і CEO Zya. Знову ж таки, фермент перетворює на інулін саме фруктозу. Початкові результати попереднього випробування природного ферменту на свинях виглядають перспективними. У розширеній версії планується проводити додаткові дослідження як на свинях, так і на людях.

Для ефекту потрібно зовсім небагато ферменту, що дозволило б легко додавати його до вже наявних харчових продуктів і обійтися без серйозних коригувань рецептури. Зауер зазначає, що це збільшить вартість, але не дуже.

Zya сподівається отримати схвалення американських регуляторів і почати продаж продукту як харчовий інгредієнт у 2026 році. Також проєкт має намір пройти сертифікацію в Європі та Великій Британії.

І все ж, чи зможуть ці розробки розв’язати нашу проблему з цукром чи зрештою стануть виправданням нездорово харчування?

Тім Спектор, професор Королівського коледжу Лондона, який вивчає мікробіом кишківника, та співзасновник компанії з персонального харчування Zoe, побоюється останнього.

«Ці продукти для усунення цукру, якщо вони спрацюють, ймовірно, призведуть до продовжування вживання в основному марні продукти», – говорить він. Також він додає, що «Є безліч інших способів, окрім цукру, які можуть завдати шкоди нашій їжі та які ця технологія ігнорує».

«Для кожного має стати пріоритетом вживання цілісних продуктів та скорочення ультраперероблених продуктів», – зазначає експерт.

Прихильники технології дивляться на ситуацію більш прагматично. Відмовитись від цукру важко, а солодощі навряд чи зникнуть найближчим часом.

«Нам потрібні всі інструменти, які ми можемо дістати», – вважає Люстіг.

БІЛЬШЕ ЦІКАВОГО:

Джерело: TheGuardian

Читайте также:

4 китайські єдинороги, які створюють альтернативу ChatGPT

Другий етап Фонду підтримки Google для стартапів в Україні

«Їжте майбутнє, платіть обличчям»: антиутопічна подорож до гамбургерної зі штучним інтелектом

Штучний інтелект навчився покращувати смак пива