Справжній білий — як вкрасти американський колір для китайських компаній

Білий колір буває різним. Буває незаймано білий, буває ультрабілий кольору дверей нового холодильника GE Café. Є ще білий колір сяючого Ford Mustang GT. Білий колір футболок, білий колір речовини для відбілювання, білий цукор, біла сторінка новенької Біблії в готелі або корпусу суперяхти — і білий колір наповнювача у печиві Oreo.

Всі ці відтінки білого є продуктом з’єднання, відомого як діоксид титану, або TiO2. Природний оксид, TiO2, як правило, вилучають із руди ільменіту — і вперше він був використаний в якості пігменту у ХІХ столітті. У 1940-і хіміки компанії DuPont удосконалили процес, поки вони не потрапили на те, що багато хто вважає найкращою формулою «титанових білил», — цей білий використовувався в косметиці і створенні пластичних мас та крейди і фарби для тенісних кортів. Дюпон перетворив свій діоксид титану на бізнес вартістю у $2,6 млрд, яку відокремили як частину хімічного виробництва компанії Chemours у Вілмінгтоні, штат Делавер, у 2016 році.

Справжній білий — як вкрасти американський колір для китайських компаній

Унікальні білила

Кілька інших компаній виробляють TiO2, включаючи Kronos Worldwide в Далласі і Tronox Стемфорд у штаті Коннектикут. Chemours та інші виробляють у великій кількості понад 5 млн тонн порошку TiO2 в 2016 році — Китай також виробляє велику кількість пігменту, і його галузь дає близько чверті світових поставок. Більшість китайського TiO2 виробляють, використовуючи менш ефективний і більш небезпечний процес, ніж той, що розроблений в компанії DuPont. Починаючи з 1990-х, а то й раніше, уряд Китаю і китайські державні компанії почали шукати шляхи до застосування методів Дюпона. Тільки вони не наближалися до компанії, щоби зробити офіційну пропозицію виробникові. За даними правоохоронних органів США, вони приступили до крадіжок технології DuPont.

«По-перше, ви запитуєте: Чому вони стали красти білий колір? Я повинен був нагуглити, щоб з’ясувати, що діоксид титану навіть був джерелом білого кольору,» — зауважує Дін Чапелл, діючий начальник відділу контррозвідки ФБР. — «Лише тоді розумієш, чому для цього кольору і речовини, яка для нього використовується, є окрема стратегія промислового шпигунства.» Ви не можете навіть назвати це шпигунством, додає Джон Карлін, заступник генерального прокурора, який відповідає за департамент юстиції у сфері національної безпеки США: «Це не секрет рівня національної безпеки. Йдеться про крадіжку чогось, на чому ви можете заробити. Це частина стратегії, щоб отримати прибуток від того, що є результатом американської винахідливості».

Неунікальна проблема

Більшість крадіжок торговельних та брендових ноу-хау не розголошується. Компанії побоюються, що подібні інциденти у випадку їх оприлюднення зашкодять цінам акцій, ставленню до них з боку клієнтів або спричинять потрапляння їх у поле зору федералів. Крадіжка комерційної таємниці також рідко призводить до кримінальних звинувачень, бо ці випадки трудомісткі і складні, і часто буває важко переконати суд у змові з метою здійснення шпигунства. Дослідження 2013 року свідчать: на частку Китаю припадало цілих 80% від $300 млрд збитків, понесених компаніями США від крадіжки інтелектуальної власності. Часто Китай не буде навіть виконувати судові приписи чи дотримуватися процедур, завдяки яким можна притягти їх до відповідальності. Для того, щоб виграти в суді, компанії повинні довести, що вони належним чином захистили свої патенти та секрети, а цього багато хто із них не робить.

Дюпон та Chemours максимально захищають процес випуску діоксиду титану. Охоронці патрулюють заводи, які оточені високими парканами. Відвідувачі повинні бути в супроводі працівників, і їм заборонено фотографувати. Документи і креслення повинні бути підписані поза межами виробничих приміщень, мішки та рюкзаки мають бути оглянуті. Співробітники підписують угоди про конфіденційність і захист конфіденційної інформації. Робота розмежована так, що мало хто із співробітників має доступ до всього процесу. Компанія перевіряє всіх своїх підрядників.

Китайський шпигун із обличчям менеджера середньої ланки

Проте, як йдеться у документах та показання 2014 року у федеральному суді у Сані-Франциско, натуралізований американський громадянин, власник бізнесу, а також консультант з технологій на ім’я Уолтер Лью вкрав протоколи Дюпон для виробництва своїх титанових білил. Із 1997-го по 2011 рік він навіть взяв креслення для заводів і використовувати інформацію для отримання контрактів на загальну суму майже $30 млн. Агенти ФБР і федеральні прокурори вважають випадок Лью переломним у розумінні прагнення Пекіна поважати США у частині інтелектуальної власності. Захисники Лью говорять що їхній клієнт — цілеспрямований працьовитий, спритний підприємець, який став жертвою агресора, правоохоронних органів та змови з корпорацією, яка прагне придушення конкуренції.

Діоксид титану надходить на завод Дюпона у складі породи і має бути відокремлений та очищений. Коли Дюпон вперше виготовив пігмент, виробництво спиралося на сирої, брудний метод, відомий як сульфатування періодичного процесу. До кінця 1940-х років інженери компанії Дюпон розробили більш ефективний підхід на основі хлориду.

По-перше, руда надходить до великого керамічного хлорінатора. Там вона змішується з коксом (чистий вуглець) і хлором — і її нагрівають, щонайменше до 1800 градусів за Фаренгейтом. «Матеріал всередині тут нагадує лаву. Це як великий вулкан,» — каже Деніел Дейтон, колишній топ-менеджер в компанії DuPont, свідчив у справі у 2014 році (представники Chemours і DuPont відмовилися коментувати журналістам цю історію.)

Гарячий газ в хлоратори надходить трубопроводом і конденсується в нове з’єднання під назвою тетрахлорид титану. Його знову нагрівають, піддають різним очищення за допомогою хімічних реакцій і охолоджують. Тепер жовтувата рідина називається окислювачем. Її знову нагрівають до дуже високих температур і змішують з киснем; реакція вибиває молекулу хлору від титану, і дві молекули кисню прикріплюються до титану на своєму місці. Отримані частинки настільки тонкі, що біла речовина має консистенцію тальку.

Інші компанії розробили процеси хлоридної маршрутизації, але Chemour вважається найкращим у цій справі. Керівники компанії заявили, що вони витрачають $150 млн на рік, щоби поліпшити процедуру, навіть якщо це просто збільшення виробництва на 1%. Компанія має «особливий спосіб поєднання речовин, який є інтелектуальною власністю,» сказав присяжним у 2014 році помічник прокурора США Пітер Аксельрод. За його словами, щоби отримати доступ до усього цього, китайці покладалися на Лью.

Зараз, у свої 58 років, Лью виглядає на фото людиною низького зросту, худорлявим, в окулярах із великими вухами та розчесаним на проділ темним волоссям. За словами друзів, партнерів і знайомих, Лью був успішним, але не відчував себе досить успішним. Він був чарівником, який міг швидко використовувати чиїсь недоліки. Він мав тисячі сторінок заміток і записів, які в кінцевому підсумку були використані проти нього в суді.

Лью народився у Малайзії в серпні 1957 року і виріс у бідний родині, був молодшим з дев’яти дітей фермера. Він продавав морозиво на узбіччі дороги. «Ми були зайняті вдень і вночі,« твердить його родич Понг Чіу. — «Життя було важке, але Уолтер Лью був ще дуже працьовитий.»

Лью відзначали в школі, і він їздив за кордон, здобув звання бакалавра у тайванському університеті та став магістром в галузі електротехніки в 1982 році в Університеті штату Оклахома. Він працював в компанії Hewlett-Packard перед тим, як започаткувати технічну консалтингову фірми у 1989 році, виконуючи особисту мрію. «Честолюбство Уолтера дійсно було більшим, ніж у інженера середнього рівня,» — сказав присяжним Стюарт Гаснер, його адвокат. — «Він хотів заробити гроші. Він хотів мати свій власний бізнес — і ось що це тягне за собою.» У 1991 році, в 34 роки, він одружився на китаянці на ім’я Крістін (це був другий шлюб для обох), і вони стали натуралізованими громадянами США.

У тому ж році, що він одружився, Лью був запрошений на банкет в Пекіні, на якому урядовці подякували йому за патріотизм за кордоном. За словами агента ФБР Кевіна Фелана, який керував розслідування щодо Лью, «банкет став його візитною карткою». У листі 2004 року, щоби виграти контракт діоксиду титану від китайської компанії, Лью описав зустріч на банкеті із Ло Гань. Ло дав йому «директиви, так щоби я краще зрозумів, який внесок зробити у Китай».

За словами обвинувачення ці директиви через китайські агентства були включені до ключових проектів в інтересах китайського уряду. Головний серед них — розробка хлоридного шляху отримання TiO2. Так розпочався шлях у 20 років із брехні, обману та крадіжки документів та ідей.

ЧИТАЙТЕ ТАКОЖ:

Обіцянки-цяцянки

В середині 1990-х років, Лью встановив зв’язки з китайськими корпораціями і чиновниками і уклав контракт на проектування заводу в Чжучжоу для виробництва акрилової смоли, добавки для фарб. Завод був побудований, це був справжній успіх для Лью. Оскільки його робота над проектом згорнулася, він повернувся до TiO2. Поки не ясно, чому він зробив це. Швидше за все, Лью зрозумів, що гроші тут були чималі.

У 1997 році Лью і двоє його американських колег зустрілися з керівництвом для металургійної компанії в Ченде, промисловому місті на північний схід від Пекіна. Компанія прагнула побудувати завод діоксиду титану. Лью мало знав про цю речовину, але він був упевнений у своїй здатності орієнтуватися швидко у новій справі.

Коли Лью та його партнери увійшли до конференц-зали, вони були в шоці – перед ними опинилися 50 інженерів компанії, які засипали їх докладними питаннями, що у них не було на ці питання жодної відповіді. Один з американців, Майкл Марінакі, інженер-хімік за освітою, який консультувався з Лью із 1993 року, спостерігав за цим із зростаючим відчуттям страху. Він відтягнув Лью в сторону і сказав йому, що потрібно пошвидше закінчити всю цю історію, поки це не обернулося крахом їхньої репутації.

Лью та його колеги пішли онлайн і почали шукати тих, хто щось знав про процес виробництва білил за допомогою хлориду. Так вони виявили, що Тім Спітлер, 49-річний колишній інженер Дюпон живе в Ріно, штат Невада. У жовтні 1997 року, Лью рушив на зустріч із цим інженером.

Четверо — Лью із дружиною, інженер та колега — зустрілися в готельному номері, а потім повечеряли. Звіти ФБР із інтерв’ю зі Спітлером дещо суперечливі, описуючи те, що сталося (Спітлер, який мав дати свідчення в суді, застрелився на початку 2012 року, незабаром після того, як Лью та його дружина були заарештовані).

Згідно з документами ФБР, відносини між Лью та Спітлером тривали протягом багатьох років. Спітлер також зізнався агентам, що він відчував себе невпевнено щодо майбутнього і ризику втрати своєї поточної роботи — а Лью дав йому відчуття власної значимості. Він посилав йому у подарунок кошик кожного Різдва і допоміг оплатити похорон дочки Спітлера, яка наклала на себе руки в 2006 році.

Спітлер сказав федеральним агентам, що Лью заплатив йому $15 тис за документи DuPont, пов’язані в тому числі із планами на завод в штаті Делавер. У них була детальна інформація про швидкість потоку, розміри трубопроводу, температуру та хімічний склад. Цей завод вважався одним з найважливіших секретів компанії DuPont, і тому Лью скористався ними для доведення своєї відданості китайським керівникам програми із промислового шпіонажу.

Спітлер засвідчив агентам, що він попередив Лью про складність спорудження заводу із виробництва діоксиду титану. «Навіть з кращою технологією з вкраденими схемами, але без людей для запуску і обслуговування та експертизи завод не буде успішним,» — попередив він Лью в телефонній розмові у 2000 році (про це свідчать власні примітки Лью за результатами розмов).

Лью стежив за іншими колишніми інженерами компанії DuPont і через інтернет-пошук знайшов компанію у Вілмінгтоні. Лью організував розмову і незабаром сидів навпроти Роберта Маіджерла в офісі у Вілмінгтоні. Він був відставним інженером-механіком, який працював в компанії DuPont протягом 35 років, починаючи з 1956 року в якості стажера, незадовго після початку того, як компанія почала використовувати технології роботи з хлоридами.

Як і Спітлер, він був незадоволений деякими з бізнес-рішень компанії DuPont, про що дав свідчення у суді. Він висловив розчарування у зв’язку з відмовою компанії DuPont від потенційного проекту із роботи над випуском діоксиду титану в Південній Кореї, на якому він був головним інженером. Незабаром після його розмови у Вілмінгтоні, Маіджерл почав консультувати Лью. Лью почав конкурувати за контракт щодо капітального ремонту невеликого заводу в провінції Ляонін на північному сході Китаю для Панганг Цзіньчжоу, дочірньої компанії величезного державного запуску Pangang Group.

Фінальний вихід

У 2004 році Лью направив лист в Гонконг до очільника групи Pangang, пояснюючи, що його компанія повинна розглядатися як кандидат для виконання підряду. Концерн Dupont володів передовою технологією хлорування білил, але це була монополія, яка не підлягала передачі стороннім, відзначав Лью у нотатках. Втім він переконував, що має технології, аналогічні цим.

Аби виграти цей контракт, у Pangang Group Лью показав китайським топ-менеджерам креслення Спітлера та інші важливі документи. У липні 2008 року він шукає інший контракт, для набагато більшого заводу діоксиду титану в Чунціні, і там він презентує фотознімки, отримані внаслідок співпраці з Маіджерлом. Згідно із ознайомчими показаннями, Лью і його дружина зустрілися з керівниками Pangang в Пекіні і пояснили, як вони будуть будувати завод, стверджуючи, що у них команда з 16 учасників, які добре розбираються у створенні діоксиду титану. Це було явне перебільшення, бо окрім одного колишнього інженера, ніхто з людей Лью не мав найменшого уявлення щодо випуску білил. Кілька людей він винайняв через Craigslist. Один з них сказав слідчим, що його знання про діоксид титану спочатку складався з прочитаного у Вікіпедії.

Коли вони готували свою пропозицію для Pangang Group, Маіджерл передав Лью інструкцію на 407 сторінок, відому як «базовий документ даних» для випуску діоксиду титану за технологією DuPont в Гуань Інь, Тайвань. Документ містить велику частину інформації, необхідної для будівництва заводу, і інженери компанії DuPont пізніше розкрили більше 120 випадків, в яких їхній колишній співробітник представив детальну інформацію документа. У короткому листі з в’язниці інженер пізніше відмовився коментувати цю історію.

У травні 2009 року компанія Лью виграла контракт на $17,8 млн на проектування великого заводу із випуску діоксиду титану в Чунціні. За кілька років Лью виграв принаймні три контракти з Pangang Group на суму $28 млн.

Лью не витрачав ці кошти. Він продовжував жити в скромному орендованому будинку у Каліфорнії приблизно в 30 хвилинах їзди від Сан-Франциско. Він тільки купив каштановй Mercedes SUV і розкішний кондомініум у Сингапурі. За словами ФБРівців, він жив життям звичайного середньостатистичного громадянина. Лью вивів за кордон близько $17 млн, і поки що не встановлено, яким чином було витрачено ці кошти.

У січні 2009 року компанія Лью Performance Group оголосила про банкрутство. Він стверджував, що мав лише $4,78 млн доходу з 2006 по 2010 рік, і його компанії заплатили близько $4 тис у формі податків. Федеральні слідчі пізніше визначать, що податкові борги складали щонайменше $6 млн.

У 2009 році Pangang Group найняв консультанта, відставного інженера компанії DuPont. Цей інженер, Цзи Чао, раніше представив Pangang групі DuPont комерційну таємницю, і його завданням було забезпечити, щоби плани Лью були здійсненними і містили актуальну інформацію від DuPont, кажуть чиновники у США. Чао додав деякі торговельні секрети у цю документацію, пізніше він визнав себе винним у федеральному суді по одному пункту звинувачення у економічному шпигунстві.

Pangang Group також найняв шанованих менеджерів із австралійської консалтингової фірми TZ Minerals International, щоби перевірити плани Лью. Огляди від таких консультантів, як правило, проводяться з метою захисту компаній від використання витоків службової інформації у судових суперечках. Проте у звіті американців йдеться, що група Pangang мала протилежний мотив: мала підтвердити, що Лью надає реальні плани і процеси DuPont.

Консультанти попередили Pangang Group, що компанія Лью була забезпеченням «технології хлорування» на основі патентів DuPont — і рекомендувала далі шукати юристів.

Pangang Group проігнорувала цю пораду, або, скоріше, її керівники були раді дізнатися, що вони отримують реальні документи. Викриття сталося завдяки топ-консультантові TZMI. Він зв’язався з DuPont і розповів хімічному гігантові про фірму Лью. Його тривога привернув увагу Конні Хаббарда, менеджера конкурентної розвідки компанії DuPont. Низка судових вироків щодо китайських громадян на тему промислового шпигунства була більш ніж достатнім приводом звернути на це увагу.

Як уважність все зруйнувала

Хаббард побачив, що компанія Лью вихваляється на своєму сайті, що він мав «великий практичний досвід в області тонкого органічного синтезу», і що її фахівці «багато років працювали у Dow, DuPont, Rohm & Haas, Chevron». Адвокати Дюпона послали Лью суворий лист, просячи його пояснити, як його компанія змогла опанувати технологію хлорування для отримання білил. Лью не відповів, хоча його сайт незабаром розмістив посилання на технології компанії DuPont. У серпні 2010 року DuPont отримала друге попередження про Лью. Анонімний лист стверджував, що він і один з його співробітників були «викрадачами технології від американської компанії» і продали цю технологію до Китаю. До сьогодні ані топ-менеджери DuPont, ані агенти ФБР не знають, хто послав того листа.

Протягом декількох місяців, DuPont подала до суду, звинувативши Лью в крадіжці комерційної таємниці і звернулася до ФБР. У липні 2011 року агенти вдерлися до будинку та офісів Лью.

У 2014 році Лью був визнаний винним в економічному шпигунстві, заволодінні комерційною таємницею, а також ухилянні від сплати податків за рішенням федерального суду і почав відбувати 15-річний термін у в’язниці. Він оскаржив вирок. За словами його адвоката, покарання є завищеним, хоча його спільники отримали менші терміни.

У Китаї, тим часом, завод у Чунцині залишається незавершеним. Завод у Цзіньчжоу знаходиться в робочому стані, і широко поширена думка, що там використовують прийоми DuPont. Зрештою китайці, можливо, отримали те, що їм потрібно безпосередньо від хімічної компанії. Нещодавно подані судові документи показують, що рейд ФБР виявив злам комп’ютерів у компанії DuPont.

За матеріалами Bloomberg