Як це — бути молодим темношкірим ІТ-підприємцем у Африці

Вайза Ялакасі (Wiza Jalakasi) тричі запускав власні стартапи — і все знає про те, наскільки важко починати, розвивати і не провалити свій проект. Бути засновником стартапу в будь-якій точці світу неймовірно важко, але в Африці це — особливий вид організованого хаосу. У віці майже 24 років Вайза протягом останніх 8 років побудував і запустив 3 технологічних компаній в Африці у 2 країнах.

Як це — бути молодим темношкірим ІТ-підприємцем у Африці

Перший стартап він запустив, коли йому не було навіть 16 років. Той стартап не зумів заробити грошей і закрився. Кілька років потому він зумів створити нову компанію та вивести її до стадії досягнення плато — цей бізнес став хостинговою компанією, яка приносила пасивний дохід.

У 2014 році Вайза став одним із засновників стартапу із дослідження ринку. Команда зібрала $30 тис венчурного капіталу із загальноафриканського венчурного фонду Savannah, пройшла через стартап-акселератор — і все одно зіткнулася із неймовірними труднощами. Підприємець думав, що з таким великим досвідом, можливо, зможемо витягнути стартап — та нічого не вдавалося.

В кишені залишалося останні пару сотень доларів, і Вайза вже готувався продати все, що лишалося у квартирі, аби купити квитки назад до батьківського селища і покинути Найробі назавжди. Все скінчилося:

«—Я спробував і зазнав невдачі, і в мене не було більше енергії, щоби продовжувати спроби. Я провів останні 17 місяців, працюючи майже кожен день, щоби побудувати Djuaji Research Limited — платформу для сприяння масштабованим дослідженням для підприємців, які хочуть отримувати ринкову аналітику за низькою ціною за допомогою оплати через мобільні платежі. Це була концепція, розроблена моїм співзасновником і однокласником. Я приєднався, коли цей стартап був просто концепцією, поки навчався у Міжнародному університеті Сполучених Штатів (в Кенії, незважаючи на назву), і ми домовилися, що почнемо бізнес разом».

Вайза відхилив декілька можливостей для гідної співпраці з відомими місцевими та міжнародними технологічними компаніями (в тому числі Google і Oracle):

—Ми побудували неймовірні технології та насправді зробили великий прогрес, але навіть тоді, цього було недостатньо. Ми були занадто далеко від можливості MVP і занадто близько до спалювання готівки занадто швидко. Підняти ще один раунд не вдалося, ми твердо стояли на ногах, але не досить, щоби переконати інвесторів, аби вони надали більше грошей. У нас був великий інтерес з боку глобальної традиційної дослідницької фірми, і ми працювали над конкретним проектом із ними, щоби відкрити багато дверей, і, можливо, залучити кошти.

Проблема полягала в тому, що у нас просто не вистачило часу. Нам потрібно було більше часу, щоби побудувати продукт, розгорнути його в якості пілотного проекту із дослідницькою фірмою і довести, що ця ідея може спрацювати. Але не було часу. Для того, щоб отримати час, нам потрібні були гроші, і ми не могли їх отримати.

Я думав про цю проблему протягом кількох тижнів, провів ряд бесід із моїм співзасновником. Я підрахував, намагався скоротити витрати на майбутнє, але знову і знову, дивлячись на таблицю Excel, розумів: не було ніякого способу розвивати стартапце без радикального скорочення витрат або пошуків нового джерела доходу. І тоді я збагнув: як іноземець в Кенії, я був найдорожчим членом команди. Стипендії і витрати, пов’язані зі мною, були значно вищими, ніж мої співзасновників і членів нашої команди. Коли я знову пробігся цифрами і вилучив всі витрати, пов’язані зі мною, у компанії залишалося достатньо часу, щоб спробувати цей проект і е збанкрутувати. Я був один, хто займався всім розвитком бізнесу, в той час як мій співзасновник був відповідальним за проектування та розробку. Ми досягли точки, де була життєздатна бізнес-модель, яка необхідна для тестування, але ми не могли дійти згоди про те, що далі робити. Гадаю, що в кінцевому рахунку у нас були різні бачення того, на що ми хотіли би перетворити наш стартап.

ЧИТАЙТЕ ТАКОЖ:

Після декількох днів обмірковування та обговорення, я прийняв рішення піти у відставку як співзасновник і головний операційний директор Djuaji Research Limited. Легко дивитися на це рішення і затаврувати мене боягузом. Легко думати, що я здався занадто рано і підвів команду та моїх інвесторів. Момент, коли наступного дня я написав листа про відставку, був одним із найболючіших у всієму моєму житті. Незважаючи на це, я щиро вірю, що моя відставка врятувала компанію від банкрутства. Я не просто зібрався і виїхав. Я зробив все можливе, щоби мій відхід був якомога безболісішим. Складо було йти з команди; але насправді жорстка розмова відбулася із моїм інвестором.

Я думав довго і наполегливо про те, що сказати Мбвані, керуючому партнеру венчурного фонду Savannah, який витратив багато свого часу і зусиль, допомагаючи нам побудувати компанію. Я відчував, що все, що я говоритиму йому, буде звучати як: «Гей, чувак, спасибі за готівку, це було реально круто, але це не працює для мене більше, так що побачимося якось, бувай!» Реальність була набагато складнішою.

Я думаю, коли хтось вклав гроші у ваш проект, у вас є невелике спокуса завжди повідомляти хороші новини і замовчувати погане. Я не отримав все, чого прагнув під час мого перебування в Djuaji але одне, що я отримав — право пишатися чесністю у взаєминах із інвесторами. Ми завжди були відвертими з інвесторами. Одна з найважчих речей для мене було навчитися сприймати невдачі як частину процесів у стартапі. Гадаю, що це — потенційний побічний ефект африканської культури, де ви проводите все своє життя і вас карають за найменшу помилку, і раптом хтось каже вам, що невдача — це добре.

Я набрався мужності і призначив Skype-виклик із Мбваною. Коли я вперше розповів йому про свій намір піти, я очікував, що він буде засмучений, але замість цього у нас була довга і плідна розмова про нюанси африканського стартапу. Я радий сказати: попри все вищесказане, я — як і раніше — підтримую дуже дружні відносини як з моїм співзасновником, так і з моїм інвестором. Ми працюємо спільно, щоби поліпшити екосистему в цілому.

Було дуже, дуже важко мати цю розмову з моїм інвестором. До того як я це зробив, я послав по електронній пошті листи 5 особам, які — як я гадав — могли би пролити трохи світла на те, що робити із моєю ситуацією. Я отримав тільки одну відповідь.

Сем Ґіканді є одним із засновників і генеральним директором компанії Talking Africa, де я віднедавна працюю в якості ведучого розвитку бізнесу. Мій початковий план полягав у поверненні до свого будинку в Малаві і розробці SMS-додатків поверх своїх API, щоби зібрати гроші і спробувати кілька ідей, які я мав щодо безпілотних літальних апаратів. Авіація — моя перша любов. Технології займають друге місце. Коли у мене буде достатньо грошей і досвіду, я збираюся навчитися літати. До тих пір я викладаюся на тренажерах. У мене є більше 9 тис годин на тренажері  сертифікованих моделей Boeing 737. У кінці тієї розмови по Skype я отримав пропозицію про роботу — хоч і не в авіації.

Спочатку мене бентежила сама думка про потребу сидіту в офісі і гортати документи на екрані. Та я все ж зголосився — і тепер, коли дізнався більше про компанію та її культуру, я дуже радий, що приєднався. Це — все ще стартап на стадії масштабування, і це круто. У будь-якому випадку, я почав бачити неймовірний потенціал API в Африці і я дуже радий бачити, що майбутнє африканської технології буде розвиватися в зв’язку із цією компанією.

Одна з найбільших проблем, які я бачу в даний час — відсутність справжніх африканських історій. Все, що ви читали в інтернеті про успішні стартапи — це історії про білих чоловіків, які кинули університет із Ліги Плюща, підняли купу грошей у інвесторів та створили свою компанію, яка заробляє мільйони. Африканських історій ви не знайдете. Світові медіа зберігають песимістичний стиль розповідей про Африку як континент. Гадаю, світ дійсно змінюється і Африка дійсно зростає, незважаючи на те, що говорять ЗМІ. Рішення і стартапи для Африки, рішення африканських проблем вийдуть за її межі. Це — майбутнє, яке я бачу.

Джерело: блог Вайзи Ялакасі

Читайте также:

Битва флагманів: Samsung Galaxy Note 10 Plus vs. iPhone XS Max

Екологічні будикнки-куполи від стартапу Geoship

Фрілансер чи підприємець? Який шлях обрати?

Криптомайнери, UEFI-руткіти, злошкідливі Word-скрипти: найбільш актуальні загрози в кіберпросторі