Кирилл Бигай, Preply — «В 2016-м мы планируем покорять Европу, говорящую по-немецки»

Год подходит к концу, и мы начинаем подводить итоги деятельности украинских стартапов в 2015-ом, а также освещать их планы на 2016-й. Команде украинского онлайн-проекта по поиску репетиторов Preply точно есть о чём рассказать. О результатах работы стартапа в иностранных акселераторах, пройденных этапах развития и планах на 2016-ый год редакции Blog Imena.UA поведал СЕО проекта Кирилл Бигай:

— Мы уже как-то беседовали; но для наших читателей нелишним будет напомнить о предыстории проекта. Как познакомились нынешние сотрудники и кто запускал проект? Вкладывали ли вы только собственные средства или у вас есть инвесторы?

Команда сооснователей Preply в нынешнем составе — Кирилл Бигай, Дмитрий Волошин и Сергей Лукьянов — формировалась постепенно, хотя и достаточно быстро. Всё началось в 2011 году с запуска сервиса FindGuru для поиска локальных курсов по изучению иностранных языков, боевых искусств, танцев. На тот момент проект ориентировался на рынок Украины, и он заинтересовал как раз только открывшийся бизнес-инкубатор EastLabs.

Полученные инвестиции позволили усилить команду и пригласить Дмитрия Волошина вместе с ещё двумя программистами, которые впоследствии перешли на работу в Google New York. С нынешним СТО проекта мы познакомились через общих знакомых в декабре 2011 года, и сразу после новогодних праздников он присоединился к нашей команде.

Сергей Лукьянов стал частью команды уже в июле 2012 года и взял на себя направление дизайна. Тогда как раз пришло осознание того, что отдавая дизайн FindGuru на аутсорсинг, мы допускали большую ошибку. Собственно, результатом работы над «первым пакетом» ошибок и стала первая версия Preply. Несмотря на одинаковое название с проектом в нынешнем виде, в 2012 году площадка представляла собой аукцион Skype-репетиторов по стандартизированным тестам SAT/ACT для поступления в колледжи и университеты США. Современная концепция глобальной интернет-платформы для поиска локальных и онлайн-репетиторов по иностранным языкам, точным наукам, гуманитарным предметам и разнообразным хобби сформировалась в апреле 2013 года.

Помимо EastLabs, сервис получал инвестиции от фондов TechStars и Vostok Ventures, бизнес-ангелов Семёна Дукача (сейчас управляющий партнёр TechStars) и Торбена Майгаарда (основателя IT-аутсорсинговой компании Ciklum).

— Насколько сложно развивать интернет-проект в вашей нише? Как продвигаете стартап и насколько это затратно?

Как посмотреть. С одной стороны, подавляющее большинство площадок для поиска услуг репетиторов находятся в так называемом «красном океане»: они очень похожи между собой, жёсткая конкуренция провоцирует снижение доходности, а относительно низкий порог входа в бизнес является причиной появления достаточно большого количества площадок. И нам с этим приходится жить.

IsliJAJd6NtLIaxXBixaTbw8YhmkxPKV0qdhXwZ6jfs

Со временем мы поняли, что в нашем случае именно маркетинг играет определяющую роль в успешности бизнеса. На данный момент основным источником трафика для нас является так называемый органический трафик, т.е. пользователи, которые зашли на сайт из поисковой выдачи. Чтобы оставаться в топе, мы занимается внутренней оптимизацией сайта, проводим на постоянной основе анализ ключевых запросов и формируем расширенное семантическое ядро. Preply сознательно отказался от искусственного наращивания ссылочной массы – вместо этого наши усилия направлены на оптимизацию для мобильных устройств и наполнение качественным контентом.

— Как можете охарактеризовать текущее состояние украинского стартап-рынка? Что бы вам хотелось изменить, если бы была такая возможность?

Вопреки всем объективным сложностям экономико-политического характера рынок сохраняет свою перспективность, хотя и 5% IT-специалистов ежегодно покидают Украину – такие данные приводят авторы исследования DOU.UA. Мне очень хотелось бы, чтобы украинское государство сознавало всю важность развития стартап-индустрии и оказывало всестороннюю поддержку лучшим проектам. В своё время Израиль сумел поднять IT-отрасль с нуля и теперь считается чуть ли не второй Кремниевой долиной в мире. Мы активно стремимся перенимать передовой зарубежный опыт, в таком случае образцом для подражания может служить программа стимулирования ускоренного развития национального рынка венчурного капитала Yozma, ставшая самым известным и успешным проектом израильского правительства в инновационной сфере.

— Немного инсайдов: не поделитесь данными об охвате аудитории на сегодняшний день и количестве активных пользователей?

Буквально со дня на день число зарегистрированных репетиторов со всего мира на нашей платформе перешагнёт рубеж в 13 тыс. человек. Наибольшим спросом пользуются услуги изучения английского языка по Skype.

2F5_XejZ0KIdCdN2VR4dyPjYDrmV9HfOO0Qph5BCAvQ

— О настоящем поговорили, поговорим о будущем: какие планы у команды Preply на 2016-й?

Вслед за рынком Польши, который мы освоили в этом году, в краткосрочной перспективе планируем выход на немецкоговорящие рынки Австрии и Германии. Безусловно, ставим перед собой задачу-минимум сохранить наметившиеся темпы роста. Только за 3 летних месяца участия в программе акселерации TechStars Berlin сервис сумел нарастить общемировую базу репетиторов на более, чем 3 тыс. человек, или почти на 47%.

ukrmuzhiki

— Работа над проектом всегда требует вдохновения и роста. Какие книги, сайты или онлайн-сервисы вы могли бы посоветовать тем, кто это вдохновение ищет?

Недаром говорят, что разница между тобой нынешним и старшим на N лет – это люди, которых ты встретил, и места, которые посетил. Книги позволяют нам получить новый опыт, знания и зачастую формируют наш взгляд на мир. Поэтому я бы порекомендовал находить время для самых разных книг, и точно не только узкоспециальных.

Безусловно, в силу специфики своей деятельности я читаю много литературы, связанной с маркетингом и менеджментом. Коллегам-стартаперам могу порекомендовать «The Startup Playbook: Secrets of the Fastest-Growing Startups From Their Founding Entrepreneurs» Дэвида Кидера – её содержимое может заменить часть менторского опыта. Ещё очень люблю читать различные бизнес-паблики, которые лично меня очень заражают духом предпринимательства. Достаточно пройтись по акаунтам в соцсетях первых лиц крупных компаний – часто-густо можно найти массу полезного и незаезженного контента.

7PeRhUzPufqrJ9PcXD4CrVH1_uBiXzrcP_ZSKRN1qz0

— И наш традиционный заключительный вопрос: ваши пожелания тем, кто собирается встать на путь интернет-бизнеса

Наверное, всё-таки прежде, чем вступать на этот скользкий и рискованный путь, хорошо взвесить все «за» и «против». В СМИ можно найти множество историй успеха, однако примеров провалов и болезненных падений гораздо больше – просто они остаются за кадром. Бизнес для начинающего предпринимателя – чаще это головная боль в режиме 24/7/365 и только потом, когда-нибудь, может быть, — деньги. И то, как мы знаем на примере того же Стива Джобса на то, чтобы воспользоваться честно заработанными миллионами попросту может не остаться времени.

Но есть и другая сторона медали, не сказать о которой было бы несправедливо. Некоторые люди живут своими проектами, и Джобс, несомненно, принадлежал к числу одержимых своими идеями людей. Иногда они оказывались провальными, как в случае, с компьютером Apple III, зато некоторые делали технологические революции и кардинально меняли расстановку сил на рынке.

Успешные бизнес-проекты делают одержимые своими идеями люди, и если вы искренне верите в правильность своих начинаний, не обращайте внимания на аргументы умудрённых опытом скептиков. Не каждый инвестор на ранних этапах решился бы вложиться в Google или Skype, и только создатели этих продуктов не сомневались в перспективности своих начинаний.

Читайте также:

Цікаві природні явища на Марсі та їх наслідки

Теорії змови про 5G, або чому люди бояться нових технологій

Подальші плани NASA або для чого потрібна місячна космічна станція?

Як стати дата-саентістом: сім більш зручних способів, ніж онлайн-курси